Wilt Chamberlain: el dueño de los récords en la NBA
Publicado en: Mar/2017, por: Aventura Americana

Por Jorge Ottati

Wilt Chamberlain PaniniLas increíbles proezas de Wilt Chamberlain protagonizaron una época dorada en la NBA. Sus récords aun permanecen vigentes y su leyenda más viva que nunca.

Pocos atletas en la historia han podido dominar por completo un deporte de la manera que lo hizo Wilt Chamberlain, el basquetbolista de 2,16 metros y 130 quilos que provocó que la NBA cambiara muchas de sus reglas para poder contenerlo: desde ampliar la zona pintada, crear reglas de interferencia ofensiva y hasta la manera de lanzar tiros libres, ya que Wilt saltaba desde la línea y depositaba la pelota sobre el aro. Dominó los partidos anotando puntos y consiguiendo rebotes como ningún otro jugador en la historia, ya que partidos de 50 puntos y 30 rebotes eran comunes para él. Fue el único en anotar más de 4000 puntos en una temporada y promedió 50,4 puntos por partido en la temporada 1961-62.

Se retiró como el máximo goleador de la NBA con 31.419 puntos, siendo superado luego por Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone, Michael Jordan y Kobe Bryant. Es el máximo reboteador de la historia con 23.294. Fue goleador de la liga 7 años consecutivos y el máximo reboteador en 11 de sus 14 temporadas, e incluso se dio el gusto de liderar la NBA en asistencias en 1967-68.

Su nombre siempre estará asociado a los récords de anotación: 118 partidos con más de 50 puntos; 14 partidos consecutivos con más de 40 puntos; 65 partidos consecutivos con más de 30 puntos; 126 partidos consecutivos con más de 20 puntos; máximo promedio de puntos para un novato (37,6), mejor porcentaje de acierto en una temporada (73%) son algunos de los récords más famosos de un jugador que marcó una época en el básquetbol profesional estadounidense muchos años antes de inventarse el tiro de tres puntos.

Nació en Philadelphia el 21 de agosto de 1936 y desde niño se destacó en varios deportes. En su último año en la escuela secundaria de Philadelphia anotó 90 puntos en un partido, 60 de ellos en solamente 12 minutos.
Al llegar a la Universidad de Kansas se constituyó inmediatamente en su estrella y anotó 52 puntos en un partido, récord aun vigente. Además del básquetbol, Wilt se impuso en salto alto en competencias regionales superando los 1,98 m. En 1958, un año antes de finalizar sus estudios, decidió ingresar a la NBA, pero debió esperar un año más para entrar a la liga, tiempo que empleó jugando para los famosos Harlem Globetrotters por 50.000 dólares anuales, una cifra astronómica para la época.

Wilt Chamberlain Panini 2Debutó en la NBA con Philadelphia Warriors y en su primer partido anotó 43 puntos y logró 28 rebotes. Culminó su primera temporada con promedios de 37,6 puntos y 27 rebotes, números excepcionales que le dieron en su primer año los merecidos premios al Novato del AñoMejor Jugador de la TemporadaMejor Jugador del Partido de las Estrellas y un lugar asegurado en la historia. Chamberlain era capaz de dominar su deporte con puntos y rebotes a pesar que cada vez que tenía la pelota tres rivales iban sobre él y le cometían faltas para evitar que anotara. A pesar de su enorme tamaño y excepcional fuerza, muy pocas veces reaccionó violentamente contra sus rivales.

En su segunda temporada promedió 38,4 puntos y 27,2 rebotes, confirmando que su juego era fenomenal y en 1961-62, en su tercera temporada, promedió 50,4 puntos por partido. Fue justamente el 2 de marzo de 1962, al enfrentar a los New York Knicks, que Wilt anotó 100 puntos en 48 minutos en la victoria por 169 a 147. Embocó 36 de 63 tiros de cancha y 28 de 32 tiros libres. Al final del partido, Wilt posó para las cámaras con el número 100 escrito en un papel y esa foto quedó en la gran historia del deporte mundial.

En 1965, Wilt fue enviado a los Sixers, y dos años más tarde cortó la racha de ocho títulos consecutivos de Boston Celtics y le ganó a su gran rival Bill Russell, logrando de esta manera su primer campeonato en la NBA. Es de destacar que la labor de Chamberlain cambió a pedido de su entrenador Alex Hannum, que le solicitó a Wilt que anotara menos puntos e involucrara más a sus compañeros, y es por ello que por primera vez en su carrera no fue el máximo anotador de la liga, promediando 24, 1 puntos, pero tuvo el mejor porcentaje de acierto con un 68%, fue líder en rebotes (24,2) y tercero en asistencias (7,8). Un dato que marca a las claras el domino anotador de Chamberlain es que durante sus primeras siete temporadas en la NBA promedió 39,4 puntos por partido y en sus últimas siete, por solicitud de sus entrenadores, promedió solo 20,7 puntos.

En 1968 pasó a Los Ángeles Lakers, equipo en el que disputaría sus últimas cinco temporadas y con el cual lograría su segundo y último título, en 1972. Wilt había dejado de ser un líder anotador para transformarse en un jugador de equipo, que junto a Jerry West, Gail Goodrich y Happy Hairston dominó la NBA ese año ganando 33 partidos consecutivos y llegando a 69 victorias, récord en su momento, que solo fue superado en dos ocasiones: en 1996 por las 72 victorias de Jordan con los Bulls y recientemente por los Warriors en la temporada 2015-16, quienes terminaron con marca de 73 victorias y 9 derrotas.

Wilt se retiró profesionalmente a los 35 años, en 1973, y a partir de ese momento fue director técnico, voleibolista profesional, tenista, corrió maratones e incluso practicó polo.

Actuó también con Arnold Schwarzenegger en la película «Conan El Destructor» y cada año se especulaba con su posible regreso a la NBA, incluso después de cumplir los 50 años. En 1978 fue elegido para el Salón de la Fama y el 12 de octubre de 1999, falleció a la edad de 63 años debido a una falla en su corazón. Los récords logrados por Chamberlain, al igual que su grandeza humana, le colocan en un sitial privilegiado entre los mejores de todos los tiempos.

EL HOMBRE RÉCORD

100 – Puntos anotados en un partido contra New York Knicks en Hershey, Pennsylvania, el 2 de marzo de 1962.
79 – Partidos completos jugados en la temporada 1961-62.
72,7 – Porcentaje de acierto desde la cancha establecido en 1972-73, su última temporada en la NBA.
55 – Rebotes en un partido contra Boston el 24 de noviembre de 1960.
50,4 – Promedio de puntos por partido en la temporada 1961-62.
45,8 – Promedio de minutos jugados en su carrera profesional.
37,6 – Promedio de puntos por partido en su debut en la NBA.
32 – Partidos en los que anotó 60 o más puntos.
8,6 – Asistencias por partido en la temporada 1967-68, líder en esa estadística en la temporada y único centro/pivot en la historia en lograrlo.
0 – Número de partidos en los cuales abandonó la cancha por faltas personales en sus 1045 encuentros disputados.

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